¿Qué es el viento?

Qué es el viento

El viento es aire en movimiento. Se produce por el calentamiento desigual de la superficie de la Tierra por el Sol. Son necesarios dos factores para especificar el viento: velocidad y dirección.

Debido a la diferencia de temperatura en la atmósfera por la radiación solar, se manifiestan las diferencias de presión y movimiento del aire. La velocidad del viento puede utilizarse para producir energía conocida como eólica, aunque también resulta peligrosa, ya que puede derribar edificios de gran tamaño. 

Estos cambios de presión suelen ser consecuencia de cambios de temperatura (por ejemplo, el fenómeno de la brisa marina y la terrestre), el paso de un frente o la generación de borrascas. Si la Tierra estuviera quieta los vientos a la circular se limitarían a seguir el gradiente de presión, tal como haría una pelota por un tobogán, dirigiéndose de las altas presiones a las bajas. Pero debido al movimiento de rotación se produce el efecto Coriolis, que produce una curva miento del flujo de aire.

¿Cuál es la función de los vientos?

La función natural del viento es mantener la presión del aire nivelada. El viento realmente es creado debido a las diferencias de presión en diferentes áreas, la diferencia de presión se produce debido a las diferencias de temperatura.

Función de los vientos

Función de los vientos

Por ejemplo, si un área en particular en la Tierra tiene una temperatura más alta que otra, la densidad del aire en ese lugar disminuirá la caída de la presión del aire en ese momento punto y para compensar la presión, el viento comienza a soplar desde el área de alta presión a baja presión manteniendo el equilibrio en todo el mundo.

¿Cuáles son las características del viento?

El viento permite que los barcos dirijan su camino mediante las velas, que sean posibles los viajes en globos aerostáticos y en aviones y constituye una fuente de energía para el vuelo. Puede clasificarse según su escala espacial, su velocidad, los tipos de fuerzas que lo ocasionan, las zonas en donde se produce y sus efectos.

Si se toma como base la clasificación que se usa en meteorología, los vientos pueden ser ráfagas si son de alta velocidad y turbonadas si son fuertes y duran aproximadamente 1 minuto. De acuerdo con su fuerza media:

  • Los vientos de larga duración se consideran brisa
  • Vendaval
  • Tormenta
  • Huracán
  • Tifón

¿Cuál es la clasificación de los vientos?

Los vientos son consecuencia de las diferencias que se dan en la Atmósfera, debidas en su mayor parte a las diferencias de temperaturas.  Los vientos globales se generan como desplazamiento del aire desde zonas de alta presión a zonas de baja presión los vientos dominantes de un área o región.

Masas de aire en movimiento

Masas de aire en movimiento

Estos factores, difíciles de simplificar por que permiten hablar de vientos locales, los cuales son en muchos lugares que los de carácter general. Estos tipos de vientos son los siguientes: Brisa marina, de valle, montaña y viento catabólico. Vientos que descienden desde las alturas al fondo  producido por el deslizamiento al ras de suelo del aire frío.

  • Frentes fríos producen lluvias fuertes seguidas de abundantes chubascos. El movimiento de la Atmósfera hace que las masas de aire frío se desplacen hacia el Ecuador.
  • Frente Caliente. Se producen cuando las masas de aire caliente ascienden masas de aire frío, sin llegar a alcanzar la tierra. De esta forma se pueden períodos de lluvias. El movimiento de la Atmósfera, normalmente, hace que aire frío se desplacen hacia el Este y hacia los polos, formando lo que se dé cálido.